Footpatrol Discussions | Sam Pearce, New Balance Creative Design Manager

First up in this new series is Sam Pearce, New Balance’s creative design manager who also oversees NB’s Made in UK line.

Whilst we’re in lockdown, we thought this would be a great opportunity to reach out to those individuals who are behind the scenes at some of our favourite brands to get a greater insight into their roles and the brands themselves.

Check out the interview below available in both English and French.

Footpatrol: Sam before we get into it tell us a bit about yourself, what’s your role and how long have you been with New Balance for?

Sam: I will always say I am a fan first, beyond that I am an avid collector, historian and currently hold the position of Creative Design Manager. I have been at NB a little over 9 years and currently work out of our European HQ.

FP: Could you give us any specifics about your role and what it entails?

Sam: I head up the footwear design team for this region, we handle global projects including collaborations, inline product and the Made in the UK line. I spend a lot of time planning future product direction and building compelling stories for the brand but design is still my main focus. 

FP: For anybody that follows you on social media they would know that you are a serious New Balance connoisseur collecting some of the rarest and most obscure models and sharing their stories. Have you always been a big New Balance collector?

Sam: My first pair of “Newbies” were some white leather cross-trainers during that craze of the early 90’s but I didn’t “mature” into the brand till I was in my twenties. Most of NBs history and product is still a complete mystery to people, so when I started sharing these bizarre items the community were grateful for some insight and answers. I currently have pieces going to museums all over the world – sneakers have officially come of age!

FP: Moving on to your role for the brand, you are the brains behind the design of the X-90 model which debuted in 2018. Where did you get the inspiration from when concepting the model in the first place?

Sam: When we started this project in early 2016 the plan was to build a model that captures the design language of the 990 series for a younger audience… I wanted to rip up the rule book and create something unique from what had been done before. Traditionally sneakers were built with performance running in mind but this was designed specifically to target a modern consumer and the needs of their day to day life.

FP: It must be an amazing feeling being able to see your creation come to life? 

Sam: This was a whole new look at lifestyle product at the time, the market wanted something new and not just another retro. Nike and Adi had the Roshe and NMD respectively, it was fun to capture this for the NB consumer. I still get a lot of messages about the X90 being their daily beaters… mission accomplished.

FP: Are there any models from the brands archive you would love to see come back to life or redesigned for today’s market?

Sam: Honestly, you wouldn’t believe the back catalogue NB has… there are some Japan excusive models in the early 1990’s that will blow your mind, these are sneakers most people inside NB aren’t even aware of. With our return to basketball we will be pulling some of our best heritage models from that line, it would be fun to design a modern ball shoe inspired by this. 

FP: You also had design input on the X-Racer, I read that it’s a mix of many things from New Balances back catalogue. Were there any models in particular that you used as inspiration for this design?

Sam: With the chunky look dominating the lifestyle market we wanted to flip things on its head a bit. I took inspiration from racing models such as the RC205 and 1200 (these again are pretty unknown by the masses) to create something low-profile and technical. This same element of storytelling continues throughout the X-series, the next iteration is due to drop later this year and will take the consumer down another path of New Balance heritage.

FP: Moving on to the New Balance ‘Made in’ Range is there much difference between the ‘Made in UK’ compared to the ‘Made in US’ lines?

Sam: Domestic manufacturing is the unique part of NB that got me hooked so it is an area of the business I am most passionate about. The USA line is pushing what a modern factory can be, making military grade footwear and performance products with a focus on 3D printing. The UK production, in contrast, is steeped in craftsmanship using the finest luxury European materials to make the very best lifestyle footwear. It really is a special thing to be involved with.

FP: Sam thanks for spending time with us! Before we let you go we are asking people what they are doing during the lockdown to keep creative, active or whatever they want to do to stay productive. Have you got any inspiration for the Footpatrol followers?

Sam: As a designer this time is ideal for me to hone new skills, practice sketching techniques or work in a media I am not so familiar with. Outside of that I have a “rolling” classic car project that is crying out for some TLC, I will be escaping to the garage with my tools for a change of scenery for sure. Keep your mind active, set yourself goals and stay safe out there.

FP: Sam avant de commencer, peux-tu nous parler un peu plus de toi, du rôle que tu occupes et depuis combien de temps travailles-tu chez New Balance? 

Sam: Je dirais que je suis avant tout un fan. Je suis un collectionneur, historien et j’occupe actuellement le poste de Creative Design Manager. Je suis chez New Balance depuis un peu plus de 9 ans et je travaille au sein du siège européen. 

FP: Tu peux nous en dire un peu plus sur ton rôle et en quoi il consiste? 

Sam: Je dirige l’équipe de design footwear pour cette région. On gère des projets globaux. Ça inclut des collaborations, les produits in line (ou general release) mais aussi les projets Made In UK. Je passe aussi beaucoup de temps à définir la direction que va prendre la marque dans le futur en terme de produit et à développer du story telling autour des produits de la marque. Mais le design est le plus gros de mon activité. 

FP: Ceux qui te suivent sur les réseaux sociaux savent que tu es un sérieux collectionneurs de New Balance. Tu as en ta possession les modèles les plus rares de la marque et tu racontes souvent leur histoire. As-tu toujours été un gros collectionneur de New Balance ? 

Sam: Ma première paire de « Newbies » était une paire de cross-trainers en cuir blanc du début des années 90. Je n’ai cependant pas été à fond dans la marque avant mes 20 ans. La majeure partie de l’histoires et des produits de chez New Balance sont complètement inconnus du grand public. Donc quand j’ai commencé à partager ces produits « bizarres », la communauté a apprécié avoir des infos et des réponses. J’ai quelques pièces qui vont dans des musées dans le monde entier. Les sneakers ont officiellement atteint leur maturité ! 

FP: Passons maintenant à ton rôle auprès de la marque. Tu es le cerveau derrière le design de la X-90, modèle sorti en 2018. Où as-tu trouvé l’inspiration pour ce modèle? 

Sam: Quand on a commencé ce projet au début de l’année 2016, le plan était de créer un modèle qui s’inspirait de l’esprit et du design de la série 990, pour un public plus jeune. Je voulais bousculer les codes et créer quelque chose d’unique. D’habitude, les sneakers sont fabriquées en pensant « performance running ». Mais celle-ci a été conçue spécialement en pensant à un consommateur moderne et pour l’accompagner dans sa vie de tous les jours. 

FP: Ça doit être un sentiment exceptionnel de voir sa création prendre vie? 

Sam: C’était un tout nouveau style de produits lifestyle. Le marché voulait quelque chose de nouveau et pas juste une autre retro. Nike et adidas avaient respectivement la Rosh et la NMD. C’était amusant d’adapter ça au client New Balance. Je reçois toujours pas mal de messages de gens qui me disent que la X-90 est leur paire de tous les jours… Mission accomplie ! 

FP: Y a-t-il d’autres modèles des archives de la marque que tu aimerais voir renaître ou retravaillée pour le marché d’aujourd’hui? 

Sam: Honnêtement, tu n’imagines même pas la profondeur des archives New Balance… Il y a des modèles qui sont des exclus Japon du début des années 90 qui te feraient halluciner. Ce sont des modèles que la plupart des gens chez New Balance ne connaissent même pas. Avec notre retour dans le monde du Basketball, on va ressortir nos meilleurs modèles archives de cette ligne. Ce serait amusant de créer une chaussure de basket moderne inspirée par les modèles archives. 

FP: Tu as aussi participé au design de la X-Racer. J’ai lu que c’était un mix de plusieurs choses provenants des archives de chez New Balance. Y a-t-il des modèles dont tu t’es inspiré plus particulièrement? 

Sam: Avec tous ces modèles assez massif qui dominent le marché du lifestyle, on a voulu changer un peu la donne. Je me suis inspiré des modèles de course comme la RC205 et 1200 (ce sont des modèles qui sont peu connus du grand public) pour créer quelque chose de fin et technique. Ce même élément de story telling se poursuit à travers les X-Series, le prochain modèle qui doit sortir plus tard cette année emmènera le consommateur dans un nouvel univers de l’héritage New Balance. 

FP: Passons maintenant à la ligne « Made In » de chez New Balance. Y a-t-il beaucoup de différences entre le ‘Made In UK’ et le ‘Made In US ‘? 

Sam: Le fabrication locale est LA chose qui m’a fait accrocher avec New Balance. C’est une des parties du business qui me passionne le plus. La ligne USA met en avant tout ce que peut être une usine moderne, fabriquant des chaussures de qualité militaire et des produits performances avec un focus sur l’impression 3D. La production « Made In UK », quant à elle, se concentre davantage sur le « fait main », utilisant les matériaux européens les plus nobles pour créer les meilleurs produits lifestyle. C’est un sentiment très spécial de faire partie de tout ça. 

FP: Sam merci d’avoir passé du temps avec nous ! Avant qu’on te laisse partir, on demande aux gens de nous dire ce qu’ils font durant le confinement pour rester créatif, actif ou n’importe quoi qui leur permette de rester productif. As-tu des inspirations pour les followers de Footpatrol ? 

Sam: En tant que designer, c’est le moment idéal pour moi de perfectionner de nouvelles compétences, travailler sur des techniques de dessins ou travailler sur un support avec lequel je ne suis pas familier. En dehors de ça j’ai un projet de rénovation d’une voiture classique qui a besoin d’avancer… Je vais au garage avec mes outils pour me changer les idées ! Gardez votre esprit actif, établissez vous des objectifs et prenez soin de vous ! 

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